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凍卵,以零下196℃守住卵子的青春,為未來留下一線「生」機

很多事情錯過了時間,就是錯過了,尤其是生育大事!因為卵巢功能不只隨著年紀增加而下降,有時更是年紀未到,功能即已先行衰退,偏偏生育大事還未完成。難道只能任由「卵子沒了就是沒了」的無奈阻斷「生」機嗎?不!冷凍科技的進步,可幫你按下時間的暫停鍵,直到需要卵子上場的那一天為止。


 時間真的不等人!特別是生育的時間,過了,就是過了,愈來愈多的不孕人口是最佳見證者!而且更讓女性心慌的是,明知生育有黃金時間,卻遲遲未見有緣人的出現,只能任由卵巢功能隨著時間的流逝而逐漸衰退。

 

凍卵可不留遺憾

 「卵到用時方恨少!」宜蘊生殖醫學中心院長陳菁徽感嘆說道。「因為女人一生中擁有最多卵子的時間是在媽媽的子宮內 ,出生之後,只會日益減少」。隨著晚婚晚育的趨勢興起,生育的時間延遲愈久,卵子數目只會愈少,而且還要面臨染色體異常機會的增加,真正想要生兒育女時,往往讓可用的卵子屈指可數。

 她表示,「目前科學還沒有辦法逆轉生殖細胞的老化,但可以讓時間暫時停止,而凍卵是個最佳解套方式」,透過成熟穩定的「玻璃化冷凍」技術,可讓卵子的年齡在零下196℃的保存下,就此停格。過去,是運用在生殖醫學的技術;如今,已轉為健康女性可「選擇性自願」接受的醫療行為,讓許多人生目標或境遇不同的女性,在生育大事上有更自主的選擇!

 陳菁徽醫師說,「可感受到愈來愈多女性朋友關心凍卵一事」,實在是社會型態多元化,讓女性的人生選項不再只有「早早嫁人生孩子」,可能是想趁年輕拚一下事業、也許是苦無適合的結婚對象、甚至離婚後再婚,想要為現任丈夫生子,或是年輕時只想生一胎,但一段時間後想要再懷一胎,不論原因為何,都不免面臨想要生孩子時,卻已有「時不我予」的遺憾。然而,「凍卵」將讓這些女性的想望不再只能空留遺憾!

 關於凍卵,你想知道的事,就讓陳菁徽醫師一一說給你聽:

 

哪些人適合凍卵?                     

 「凍卵」的技術原本是因為疾病、醫療、其他不適合短期內懷孕,或是可預期會因為治療、疾病的進程,導致卵巢功能提早衰竭而衍生出來的需求,稱之為「醫療性凍卵」。若為此需求,建議在不影響本身疾病的醫療照顧下,應儘速接受諮詢並且安排凍卵。這些族群包括:

 1.年輕罹癌的女性:因為疾病需要接受化療或放射線治療,擔心影響治療後卵子數量與品質,甚至卵巢衰竭,或是因治療疾病需要延後生育時程,擔心年齡增長使受孕機會降低,因此,先行凍卵,待日後治療完成再解凍卵子使用。

 2.因為沒有子宮:子宮機能受損,日後需要找代理孕母,等待代理孕母合法化的人。

 3.先生患有無精症:太太可暫時將卵子冷凍保存,等待捐精或是取精手術。

 4.家族史有卵巢早衰或自體免疫疾病的女性:卵巢早衰意指40歲前卵巢荷爾蒙異常,並且有月經週期變短/不規則、月經量變少,提早出現更年期症狀,發生率約1%。

 5.子宮內膜異位症:罹患中/重度子宮內膜異位症,尚未完成生育大事,手術前後可評估卵巢功能,考慮是否凍卵。

 然而,隨著現代女性意識抬頭,愈來愈多人晚婚,生育年齡也逐漸上升。有些人短期內沒有懷孕計畫,選擇藉由「凍卵」預先保存卵子,以留住日後生育機會,稱為「個人預防性凍卵」或「社會因素需求性凍卵」,這類族群通常是30歲以上暫時沒有生育計劃,但未來想生孩子的女性。

 她建議,諮詢凍卵時,應充分理解經濟效益、成功率、日後解凍的機率,並且考量自身經濟能力,再來決定冷凍卵子的時機點。

 


凍卵前的基本檢查有哪些?

 一般而言,會先安排初步的檢查,然後,再根據檢查結果,評估更進一步的檢查項目。初步檢查包含以下項目:

問診、內診及一般身體檢查

 基本問診包括:懷孕生產史、月經狀況、過去是否有慢性疾病或是骨盆腔發炎、開刀病史等等,另外,還有生活型態、肥胖、是否抽菸喝酒、職業等等;醫師會從這些相關訊息找出可能影響卵巢功能的原因。女性可藉由內診,初步檢查是否有陰道發炎或是其他細菌感染等。

經陰道或經腹部超音波

 超音波除了可檢查子宮跟卵巢是否有異常病變,也能在不同時間追蹤子宮內膜及濾泡成長狀況。通常在月經第2~3天,醫師會用超音波檢查基礎濾泡數。基礎濾泡數可用來預測卵巢庫存量,以及當週期凍卵療程可以得到的卵子數量。

血液荷爾蒙及卵巢庫存量檢查

 藉由抽血檢查血液中的荷爾蒙,可以初步了解內分泌功能及卵巢庫存量狀況。包括:

 1.抗穆勒氏管荷爾蒙(anti-mullerian hormone, AMH)

 2.濾泡刺激素(Follicular-stimulating hormone, FSH)

 3.黃體刺激素(Luteinizing hormone, LH)

 4.泌乳激素(Prolactin)

 5.雌激素(Estraiol, E2)

 6.黃體激素(Progesterone, P4)

 7.甲狀腺功能

 


凍卵要先取卵.如何騙過大腦一次取多顆卵?
          

 凍卵前要取卵,但「女人一個月排一顆卵」,這樣要花多少時間取卵啊?陳菁徽醫師指出,「在正常生理狀態下,每個女性一個月只會排一顆卵,但凍卵是利用排卵荷爾蒙藥物讓卵巢裡多個卵同時一起長大,而這些排卵藥物又分成長效型與短效型」。

 她表示,醫師會視病人的體重、預算、卵巢功能相關的抽血指數、超音波影像、回診的難易度與學習能力(針對沒有辦法對自己下針的人,在看診時順便給予長效針),開立不同的藥物,利用藥物騙過你的大腦,讓多個濾泡同時長大成熟,並且控制卵巢釋放出這些卵的時間來安排取卵手術。

 執行取卵手術時,醫師會用一根很細很細的針並伴隨超音波的導引,盯著螢幕把一個一個濾泡裡的卵抽出來,並且在顯微鏡下觀察這些卵的型態與成熟程度,把成熟的卵凍起來,不成熟的卵繼續在培養液中養好養滿,隔天再冷凍。

凍卵流程說明圖



何時為最佳凍卵時機?                     

 為了讓凍卵在未來發揮最大效用,進行的時機點便顯得相當重要。陳菁徽醫師表示,「進行凍卵時必須是卵子品質仍佳之際,35歲前的成功率大於35歲後才作凍卵的成功率」。所謂的「成功率」,是指最後可以順利活產一個健康baby的機率。

 乍聽之下,愈年輕凍卵愈好,「但婦產科醫師們總是打槍20幾歲的女孩兒,想辦法勸退她們,畢竟還有好幾年可以找對象自然地懷孕生子,何必在20幾歲花錢做這件事?」不過,臨床上,偶爾會幫年輕女孩凍卵主要有兩種原因:

 1.年輕罹癌的患者:預計接受各種癌症治療,治療前,先把生殖力保存下來。

 2.少見的「早發性卵巢衰竭」病患:小於1%婦女等不到35歲,卵巢就快罷工進入更年期,因此必須凍卵。

 她建議,在27、28歲時,如果公司有安排健康檢查,不妨驗一下AMH(卵巢功能指標),可提早發現是否有卵巢衰竭的狀況。

 陳菁徽醫師提醒,就一般女性而言,30~35歲進行凍卵最符合經濟效益,最好別超過37~40歲才做。〈推薦閱讀:「卵巢早衰」是自然趨勢,卻因晚婚晚育而受重視,建議婚後孕前先檢查基礎荷爾蒙

 


凍卵該凍幾顆?
                    

 陳菁徽醫師強調,「一顆卵絕對不等於一個寶寶,除了解凍的過程會有損傷,之後,生出寶寶的機率也取決於當時凍卵的年紀與卵子數目,以及取出的卵子品質。品質好才容易受精成功,因此,凍卵前,務必與醫師詳加討論」。

 她說,醫師會根據每一位病人的AMH、其他卵巢功能相關的抽血指標、超音波檢查、年紀、體重等,預測需要給予的藥量,以及最後可能獲得的卵數。而病人的年紀、是否做過卵巢手術,是否做過化療都與卵巢庫存量息息相關。

 其實凍卵就類似於買保險的心態,通常是以生一個寶寶為考量來準備。透過簡單的數字,來看看同年紀要凍幾顆卵才夠用呢?


排卵藥物可能導致哪些副作用?

 一般來說,女性一個週期排一顆卵,而雌激素也會隨著這顆卵的長大而上升,在排卵前達到最高。陳菁徽醫師指出,「使用誘發排卵的針劑,讓多顆濾泡一起成長,可想而知體內的雌激素會跟著水漲船高,遠高於自然生理週期的數值。因此,可能會有點水腫,還可能有多愁善感、情緒波動、腹脹等副作用」。

 她表示,約有1%的人會發生「卵巢過度刺激症候群」,多為年輕、較瘦、多囊性卵巢症候群、濾泡超過15~20個以上的病人。主要表現症狀可能有:腹脹、卵巢增大、胸腔腹腔積水、尿變少、體重快速增加、呼吸喘。「大部分發生的狀況都屬於輕度的卵巢過度刺激,只要攝取足夠水分與高蛋白飲食,避免過度運動,不要碰撞或是壓迫到腹部,就會在一兩週內慢慢消退」。

 陳菁徽醫師補充,各式各樣的排卵藥物已經發展40~50年,醫護人員使用得愈來愈純熟,也有預防卵巢過度刺激的方法,比起過去,這樣的副作用越來越少見,只要在取卵手術後,謹記醫護人員的衛教,就能即時預防,倒也不必過於擔心。


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